September 20, 2021
Breaking News

พบไวรัสโบราณอายุกว่า 15,000 ปี ฝังตัวในธารน้ำแข็งทิเบต

ทีมนักวิทยาศาสตร์ด้านสภาพอากาศ และนักจุลชีววิทยา แห่งมหาวิทยาลัยแห่งรัฐโอไฮโอค้นพบยีนของไวรัสทั้งหมด 33 ชนิด จากตัวอย่างแกนน้ำแข็ง 2 ตัวอย่างจากธารน้ำแข็งในที่ราบสูงทิเบตของจีนอายุกว่า 15,000 ปี โดย 4 ชนิดเป็นไวรัสที่เคยค้นพบมาก่อนแล้ว และอีกอย่างน้อย 28 ชนิดเป็นไวรัสพันธุ์ใหม่ที่ยังไม่เคยรู้จักมาก่อน โดยไวรัสยังคงมีชีวิตอยู่เพราะถูกเก็บรักษาไว้ด้วยความเย็น และน่าจะมีต้นกำเนิดมาจากในดินหรือพืชมากกว่าจะมาจากสัตว์หรือมนุษย์ จึงไม่น่าจะสร้างอันตรายใดๆ กับมนุษย์ โดยงานวิจัยครั้งนี้ ถูกตีพิมพ์ในวารสาร Microbiome เมื่อวันที่ 20 ก.ค.

จื้อผิงจง หัวหน้านักวิจัยจากมหาวิทยาลัยโอไฮโอ ระบุว่าแกนน้ำแข็งทั้ง 2 ตัวอย่างนี้ ถูกเก็บตัวอย่างมาจากยอดเขากูลิยาบนที่ราบสูงทิเบตทางตะวันตกของจีน ซึ่งมีความสูงจากระดับน้ำทะเลกว่า 6,705 เมตร เมื่อปี 2015 โดยใช้วิธีที่ปราศจากเชื้อโรคในการวิเคราะห์แบคทีเรียและไวรัสที่อยู่ในแกนน้ำแข็งเพื่อป้องกันไม่ให้เกิดการปนเปื้อน โดยมีการตัดแกนน้ำแข็งออกเป็นส่วน ยาว 3 ฟุต เส้นผ่าศูนย์กลาง 4 นิ้ว

จื้อผิงจงเผยว่า ธารน้ำแข็งเหล่านี้ค่อยๆ ก่อตัวขึ้นรวมกับฝุ่นและแก๊ส รวมทั้งไวรัส และจุลินทรีย์หลายๆ ตัวก็ทับถมอยู่ภายใต้น้ำแข็งนี้ตามระยะเวลา

ลอนนี ทอมป์สัน ผู้ร่วมวิจัยครั้งนี้ ระบุว่า น้ำแข็งเปรียบเสมือนคลังของแช่แข็งเพื่อเก็บรวบรวมสิ่งต่างๆ ไว้ แม้ในเวลานี้จะยังไม่มีข้อมูลที่แน่ชัดเกี่ยวกับไวรัสที่สะสมในธารน้ำแข็ง แต่การศึกษาวิจัยเรื่องนี้จะมีความสำคัญมากขึ้นเมื่อน้ำแข็งจากทั่วโลกเริ่มจะละลายเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพอากาศ โดยเทคโนโลยีสมัยใหม่ช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถศึกษาอัตราการวิวัฒนาการของไวรัสที่ฝังตัวอยู่ในชั้นต่างๆ ของแกนน้ำแข็ง ซึ่งเทคโนโลยีเดียวกันนี้จะเป็นประโยชน์ต่อการศึกษาและค้นหาสิ่งมีชีวิตบนดาวอังคารด้วย.